Congreso aprueba proyecto de ley para esterilizar gatos y perros en todo el país

La senadora animalista Andrea Padilla, impulsora de esta iniciativa, la califica como la ley más importante aprobada hasta ahora.


El Congreso de la República le dio un respaldo contundente al proyecto de ley que crea el programa nacional de esterilización de gatos y perros, denominado «Esterilizar Salva».

La senadora animalista Andrea Padilla, impulsora de esta iniciativa, la califica como la ley más importante aprobada hasta ahora para implementar una verdadera política de protección animal con recursos de la Nación.

La urgencia de esta ley radica en el alarmante incremento del 32% en la población de gatos y perros entre 2019 y 2022, alcanzando los 11.034.761 ejemplares. Además, se estima que más de 3 millones de estos animales se encuentran sin hogar, sufriendo maltrato y abandono.

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Estas cifras se deben a la mala tenencia de animales de compañía, la falta de controles en su comercialización y las dinámicas reproductivas de ambas especies, pues en solo 5 años una gata puede producir hasta 28.812 crías y una perra hasta 5.000.

El proyecto no solo crea el programa nacional de esterilización, sino que también ordena a los entes territoriales educar a la ciudadanía y promover la adopción.

La Organización Mundial para la Sanidad Animal destaca la esterilización como la medida más eficaz, estratégica y responsable para gestionar éticamente la natalidad de gatos y perros.

El Ministerio de Ambiente será el encargado de reglamentar el programa, estableciendo metas, indicadores, protocolos y pliegos tipo, además de hacerle seguimiento. Se ejecutará mediante puntos fijos y quirófanos móviles, dando prioridad a los animales sin hogar, albergados en refugios y pertenecientes a poblaciones vulnerables. Asimismo, se ordena a los municipios y distritos desarrollar campañas de tenencia responsable y educación sobre la importancia de la esterilización.

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El programa será financiado en un 100% por la Nación para municipios de categoría 4, 5 y 6, y cofinanciado en un 50% para los de categoría 2 y 3. Los distritos especiales y municipios de categoría 1 asumirán el 100% de los costos según su capacidad presupuestal.

Se estima que anualmente el programa podría costarle a la Nación unos $32.000 millones para esterilizar al 5% de la población de gatos y perros.

En este sentido, la ley busca reducir los costos en vacunación antirrábica, ya que cada año el país invierte, en promedio, $26.500 millones en la compra de vacunas contra la rabia. Sin embargo, con el incremento exponencial de la población de perros y gatos, la cobertura bajó de 67% a 55%, generando un riesgo para la salud pública.

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