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Comunidades étnicas y consulta previa

Por: José Javier De La Hoz


Opinión. Colombia  es el segundo país en el mundo con más conflictos socio ambientales, deshonroso lugar este que se debe en gran proporción al hecho de que algunos proyectos extractivos desconocen un derecho fundamental de las comunidades étnicas , y es el denominado a la consulta previa, figura esta que muchos pretenden satanizar generalizando la falta de escrúpulos de unos pocos, pero que sin lugar a dudas se convirtió en la principal herramienta de defensa de estas comunidades para hacer respetar sus derechos y territorios ancestrales.

El derecho a la consulta previa implica la participación efectiva de las comunidades desde las primeras etapas en los procesos de diseño, ejecución y evaluación de los proyectos de desarrollo que se lleven a cabo en sus tierras y territorios ancestrales, esta participación debe hacerse a través de procedimientos adecuados y con sus autoridades representativas, de buena fe y de forma apropiada con la finalidad de lograr acuerdos o el consentimiento de las comunidades.

Ahora bien, no menos importante es el hecho de que el proceso de consulta previa no debe estar solo enfocado en las garantías que se deben respetar mientras el proceso se lleva a cabo, se debe tener presente que la consulta previa garantiza en si misma que derechos como el ambiente sano, vida, salud, integridad cultural y participación entre otros sean respetados, en ese sentido las garantías procesales en el desarrollo del proceso consultivo deben estar guiadas a la materialización y respeto de estos derechos.

El Estado es el obligado a consultar previamente a las comunidades étnicas, no basta con socializaciones que realicen las empresas, los procesos de consulta previa deben ser desarrollados por el estado, razón por la cual, la planificación y desarrollo de la consulta no se puede delegar en empresas privadas.

El objetivo de un proceso de consulta previa es el de llegar a un acuerdo, obtener un consentimiento, esto es, que los pueblos consultados deben influir significativamente en el proceso y en las decisiones que se tomen, influencia que se ve reflejada por ejemplo en modificaciones al proyecto, objetivos del mismo, diseños, etc., y es que la consulta previa no es un mero tramite formal o informativo, por el contrario es un instrumento de participación que responde a un fin, esto es, establecer un diálogo basado en principios de confianza y respeto en aras de alcanzar un consenso.



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